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nRF52系列来袭Nordic的低功耗蓝生存

来源:  点击次数:2  时间:2020-05-07

坐落在北欧的挪威不像他的邻居芬兰那样,可以先后依靠NOKIA和愤怒的小鸟在世界科技界享有盛名。在一般人看来,挪威除了一个逐渐式微的Opera浏览器以外,并没有更多拿得出手的科技企业。而事实证明这只是你一厢情愿的想法。

在物联热潮席卷全球的最近几年,有一家挪威公司凭借着在低功耗无线领域的数十年深厚积累,在物联应用领域攻城拔寨,且获取了客户的一致好评。这家公司叫做Nordic半导体,而他们的主要产品就是物联必不可少的低功耗无线方案。

Nordic成立于198 年,总部位于挪威。公司主要致力于混频电路,模拟电路,的IP设计和高频短距离RF IC的开发。而公司也取得了卓越的成果。作为一个无线专家,Nordic在1998年就推出了2.4Ghz的产品,而其 2.4GHz无线产品奠定了其业界的标杆地位,罗技,微软等知名品牌2.4GHz产品均采用Nordic公司的nRF产品。到了2006年左右,Nordic又联合NOKIA开发出了一种超低功耗蓝牙无线技术Wibree,可以说这是当前流行的BLE的前身。

低功耗蓝牙领域的深耕

凭借着在无线技术的数十年深耕,Nordic结合蓝牙 ?低耗能无线技术--4.0版蓝牙核心规范,推出第一个 Blue芯片-- nRF8001($1.9574)。其低功耗等特性在当时吸引了无数厂商的目光,并将这产品应用到多个领域,再之后,推出了超低功耗无线SoC nRF51($1.6604)系列,利用其高度整合、性能、灵活性和使用嵌入式协定堆叠在 SoC 上开发无线应用程序的易用性等优点将蓝牙无线应用简便性推前一大步。这些产品的反响也确认了Nordic在低功耗蓝牙领域所取得的成就。

跨入了2015年6月,Nordic推出了其新一代的nRF52系列的超低功耗无线解决方案的首款产品nRF528 2,并重新定义了单芯片蓝牙产品。

Nordic技术营销经理P?l Kastnes表示: BLE蓝牙芯片由于其低功耗的特性,这让其在物联领域占有重要的地位,Nordic作为蓝牙技术联盟的成员,推出的nRF52系列正是为了解决物联的需求而来的。

nRF52系列的超低功耗无线解决方案的首款产品nRF528 2

根据Kastnes介绍,nRF528 2带有类别首个64MHz ARM? Cortex?-M4F处理器、512kB 闪存和64kB RAM、同级最佳超高性能、超低功耗多协议蓝牙智能、ANT?、具有-96dB RX灵敏度的专有2.4GHz无线电、5.5mA 峰值RX/TX电流,以及一个片上RF平衡/不平衡转换器(RF Balun)。独特的全自动功率管理系统还可让设计人员轻易实现最佳功耗。nRF528 2采用先进的55nm工艺,包括6 x 6mm QFN和微型 .0 x .2mm CSP封装选项。

Kastnes表示,nRF528 2较之nRF51系列,功耗的降低和性能的提升是最大的亮点,nRF51系列的功耗约为8. mA到10mA,而nRF528 2的峰值功耗也才5.5mA。这是一大突破,而nRF52系列采用的64MHz ARM? Cortex?-M4F处理器较之上一代产品也是很大的提升。性能的提高、功耗的降低,可以应对日后不同的蓝牙需求,这是nRF52系列最大的优势。

而数据测试也证明了何经理的观点。

据EEMBC 215 CoreMark?的评分显示,nRF528 2相比基于ARM Cortex-M0/M 的竞争蓝牙智能SoC解决方案提供高出多达60%的通用处理能力,并且借助ARM Cortex-M4F获得额外10倍的浮点和2倍的DSP性能。此外,该SoC的能效达到90 CoreMark/mA,是一些竞争解决方案的2倍。

除了性能的提升和功耗的改善,nRF528 2让人记住的两点则在于这系列产品特有的触摸配对(Touch-to-Pair)功能。

我们知道蓝牙的配对是一个相对复杂的场景,Nordic考虑到这个问题,特意给nRF52系列天界了这个触摸配对功能。具体是通过添加NFC标签,让用户可以通过NFC来更好实现蓝牙配对。

领先行业的秘诀

行业内的用户都知道,Nordic的产品能够在低功耗领域获得广大的认可,除了其性能和功耗外,更重要的是在于其软件架构。

根据中国区销售经理何伯伟介绍,Nordic作为为数不多的自主开发蓝牙底层的厂商之一,在蓝牙产品的开发过程中把应用层和底层分开,并在中间加入了一个方便用户开发的API,方便用户在应用层快捷开发。而正是由于Nordic是自主开发的底层,所以Nordic出售的蓝牙产品都是可以便捷的实现OTA升级,让客户的产品能够满足消费需求。

再者,由于Nordic数十年来只是专注于私有化协议、ANT、BLE这三个协议栈的研发,这就让他们能够积累丰富的经验投入到产品的开发。

Nordic高质量的产品也获得了国内外用户的高度认可。

杭州攻壳科技、北京智能传感器制造商Sensoro、上海三十七度科技等众多厂商都是Nordic的客户。 何伯伟经理表示。 亚太区也成为了Nordic最重要的市场,目前Nordic 80%的客户都是在这里。 何经理补充说。

从日前Nordic举办的 Nordic第二届全球技术巡展 深圳站的盛况来看。Nordic nRF52系列掀起的应用热潮将会在国内持续一段时间,不久的将来Nordic将会联合其合作伙伴为我们提供更多高质量的物联产品。

谈到未来的发展,何经理表示,Nordic作为蓝牙成员,作为一个有自主底层的低功耗蓝牙开发商,未来还是会从产品的功耗、资源和处理能力入手,布局并谋划蓝牙产品的发展。

IDC预测,物联在2020年的产值将会高达1.7万亿美元,Nordic nRF52系列的出现,势必能帮助更多开发者赢取更大的市场,这对于Nordic来说,也是一个扩大版图的好机会。

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